54天的美好,西歐國家走蹦跳

· 一切的開端 ·

  • 10 August 2015
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還記得去年暑假時,大學的同學都在紛紛討論著要去哪個地方旅行,地點不外乎都環繞著日本、泰國、香港等。喜歡跟別人不一樣的我,也在思考這個問題:畢竟,這將是我脫離學生身分後,可能擁有的最後一個超長的假期......

✔ 造訪國家名單:
瑞士:日內瓦 (7天)
西班牙:馬德里 (5天)、巴塞隆納 (4天)
法國:巴黎 (15天)
德國:不來梅 / 歐登堡 / 漢堡 / 柏林 / 慕尼黑 / 法蘭克福 / 科隆 / 波昂 (20天)
英國:倫敦 (3天)

 

一則訊息,動搖了我想旅遊的心

有一次在工作時,我在瑞士的朋友 Philippe 突然傳訊息給我,問我最近怎麼樣。我跟他是在澳洲雪梨的語言學校認識的,那次我在澳洲待的時間不長,跟他只有短暫相處了2週,但是我們的個性很相似,友情很奇妙地就這樣延續了下來。

2013的暑假,他正沿著東南亞各國進行讓我羨慕又忌妒的環亞之旅,本來沒有台灣這一站,但是因為認識了我,他說服了他的男朋友一起來台灣找我玩。(外交任務,checked!XD)
我帶他們沿著台灣的西邊從北玩到南,台北、台中、高雄,拍了很多很美的照片:點我看美

他傳給我訊息的那天,工作量不多,可以花比較長的時間跟他聊天。聊到一半,我跟他提到了畢業旅行這件事時,他突然問我:Why not Switzerland? (為什麼不來瑞士呢?)

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這時,他給我了一個瘋狂的想法:我認識了這麼多的歐洲朋友,為什麼不來一趟歐洲的自助旅行呢?

於是我開始聯絡在歐洲各地的朋友,從2014年的六月就開始緊密的籌備一切的行程。打從訂機票、規劃行程,樣樣自己來:當然,各種花費都是由我自己負擔。

當我確認好大四的課表之後,我就開始安排了能夠配合我的空閒時段的工作。歐洲的開銷是相當大的,為了因應各式的花費,我總共接了三份工作。這段期間壓力非常的大,因為大四的時候有個畢業製作專題,加上密集的工作量,讓我忙得團團轉。但是因為我在高中畢業時,就已經開始出社會工作了,所以已經相當習慣「工作+課業轟炸」的模式。

👉  籌備旅行基金:讓自己的畢業旅行變得更有意義

到出發前,我總共存足新台幣19萬。這19萬是已經扣除台灣歐洲來回機票、歐洲城市間的交通、住宿(有些地點沒有朋友家可以借住)和一些雜項開銷後,剩下拿來買三餐、紀念品和購物的基金。

 

善用租屋平台,幫你大大省旅費

旅遊期間,雖然大部分是睡朋友家,但是有些城市並沒有認識的朋友。曾經有些朋友建議我使用Couchsurfing,但是在我詳細分析了這個平台之後,覺得這個平台存在了以下疑慮:

1- 對方有可能會放鴿子

這個案例屢見不鮮,如果真的要使用,請詳細的閱讀完大家對這個host評論之後,再好好考慮是否要提出住宿申請。

2- 沒有房子進出的鑰匙

這對我來說,就是一個很大的minus!我沒有辦法評估什麼時候會累、想要回家休息,如果還要等host下班回家才能進去,這對旅行來說是蠻累的。不過,也會有一些特例,如果host非常喜歡、信任你,他有可能會將房子的鑰匙提供給你。

3- 每個host要寫不一樣的申請住宿信

複製貼上是非常沒有誠意的,但是如果你要從一堆名單中,挑出適合你的host,再依據host的自我介紹寫出合適的申請信,會花非常多的時間跟精力。

於是,我決定轉戰共享經濟租屋平台-Airbnb。

由於工作的關係,長期接觸了許多共享經濟的平台。Airbnb主要是將家中閒置的空間租出去給需要的人,房客可以藉此認識當地的出租者,且支付比飯店、青年旅舍還要便宜的價錢,但得到相同的環境與待遇,有時候甚至還更好!至於出租者,可以藉由出租房間的方式,不需要出國,就可以認識來自世界各地的旅行者,而且還可以賺一筆房租。

我去巴塞隆納、柏林、慕尼黑和倫敦的時候,就是使用Airbnb租房間。英國的住宿業者收的費用可是出名的高(看到會吐血的那種),住飯店的話,一個晚上至少要付150英鎊(約台幣7350元)。但是使用Airbnb,我一個晚上只需付20英鎊(約台幣980元),就可以住在靠近倫敦市區、host車站的免費接送,還提供免費的早餐。

👉  立即使用Airbnb旅行,我送你1000元住宿禮券

 

出國旅行,要刷卡還是付現金好?

說到出國血拚,看到喜歡的東西我是不會手軟的。但是,我並不是花錢不眨眼,我每天都有在追蹤我的開銷,確認開銷是否有在每日的預算裡,才不會變成窮光蛋~~~

所以刷卡好,還是付現好呢?這其實要端看當時匯率的走向來判斷。

簡單來說:「外幣貶值的時候,刷卡比較划算;外幣升值時,請使用現金。」
為什麼呢?刷卡是以商家向銀行請款的當日去做匯率換算的,如果匯率一直往下跌,你的交易會使用較便宜的匯率去做轉換,換句話說就是你付的錢會比較少!如果是使用現金的話,換匯的標準是以當天的匯率去做換算。

舉例來說,假設 6/8 歐元對台幣的匯率是1: 34.4,且匯率一直在跌。
這時,你在6/10刷卡買國外的火車票20歐元,鐵路公司在6/15請款,當天匯率跌到了1:33.8。
撇開刷卡手續費不談,你所需要支付的金額是 20歐 * 33.8 = 676台幣。
假如你在 6/8 匯率1:34.4的時候兌現,你所支付的火車票就是 20歐 * 34.4 = 688,比刷卡多付了12元。

刷卡手續費的部分,VISA金融組織籌收1%,銀行通常是收0.5%,總計1.5% (詳情以各家銀行公告為主)。但是有些信用卡有現金回饋,不僅可以抵銷刷卡的手續費,還有回饋金可以領!

 

在離開台灣之前,因為工作的關係,我很幸運的申請到了國泰世華的現金回饋御璽卡,刷卡消費國內回饋0.5%、國外2%現金,加上銀行最近的刷卡活動,國外刷卡回饋提升到3%!不僅抵銷了原本在國外刷卡的手續費1.5%,還倒賺1.5%。

👉 國泰世華現金回饋御璽卡
👉 國外刷卡回饋加碼3%
👉 各家銀行簽賬卡刷卡回饋整理

另外,我想要補充一點,德國目前對於信用卡的接受度普遍不高,除非你是去百貨公司、超市或是一些比較有規模的餐廳吃飯,否則建議你以現金為主。(版主親身的痛苦經歷😂)

 

什麼時間點決定兌現還是刷卡呢?

我通常是等到出發前的兩個月,才決定要刷卡還是用現金。

不過,這並沒有一個標準答案。

我在出國的前一年,就開始固定每天查看匯率的變動,以及國際間的新聞。不過這些資料僅供參考,有時候很難說,可能一個天災或是動亂,匯率掉的比雲霄飛車還要快。以今年歐洲為例,希臘一直傳要退出歐元區,還有一些債務的問題,導致歐元匯率一直下滑。但我一直保持觀望的態度,因為你不曉得這個問題什麼時候會解決。

說穿了,這其實有點像是在玩股票,只是沒有股票那麼刺激而已!

 

怎麼看匯率呢?

> 台灣銀行匯率走勢查詢系統

點進系統看到密密麻麻的選項,一定會注意到四個項目:即時買入、即時賣出、現今買入、現今賣出。我通常是以即時賣出為主,它們彼此之間的差別請各位去請教Google大神。

我很幸運地,選對了時間來歐洲。此時,因為希臘財政風暴的關係,歐元正值貶值期間,1歐元對台幣是34元。而且剛好我來的時候,正值夏日促銷時間,所有東西都以50%折扣做起跳,買什麼都便宜,而且還有退稅。

 

令人又愛又恨的退稅

如果來歐洲玩,一定要確認你去的國家最低退稅金額是多少,每個國家都不太一樣,像瑞士300法郎(貴死人==|||,1法郎=33台幣)、西班牙是90歐、法國175.01歐、德國20歐、英國30英鎊。所有國家裡,退稅最阿撒裡的是西班牙-21%。

歐洲主要有兩個公司在負責退稅:一個是Global Blue,另外一個是Tax Free Worldwide。怎麼退稅的部分,網路上已有許多文章在介紹,所以我就不加以解釋。

其中,我想要補充一下。我在倫敦的時候,拿到了一個退稅單是由GB Tax Free負責退稅的,這間公司和Tax Free Worldwide是不一樣的公司,不要搞錯了。

另外,假如你跟我一樣,是從倫敦Stansted機場進出的話,注意一下這個機場是沒有退稅櫃檯,所以你要先通過出境檢查後,右轉直走右手邊會有一個郵箱,是讓你投退稅函的。通常商家會付給你一個信封,你在投信的時候,不要把信封封起來,因為海關還要蓋章。他們蓋完章之後,會自動幫你把信轉寄給退稅公司。退稅單記得要附上收據,要不然是不能退稅的喔!

 

旅行,是為了自己而玩

對我來說,旅行不是為了要去看別人眼中「必看」的行程景點,而是根據自己的興趣,安排適合自己的行程。

我非常討厭聽到別人說:蝦?你沒去XXX地方?你在那邊幹嘛啊?

別人眼中重要的景點,對我來說可能是很無聊的。花錢來玩,當然要把錢花在刀口,去做自己喜歡的事情。

對於一個從來沒有去過的國家,想要規劃行程根本就不知道要從何著手,網路上雖然有許多文章介紹景點,但是很多景點可能都不符合自己的胃口。這個旅行下來,我有一個非常好的解決方案-Hop on, hop off!

所謂的 Hop on, hop off 就是一家客運公司,他們事先把所有景點分別規劃在各個路線,並在各路線營運巴士,你可以根據自己有興趣景點路線選擇搭乘,並可以在各個景點下車拍照,拍完照之後再回下車地點等搭下一班車上到下個景點。公車上有時會提供中文的解說,要看你搭乘的巴士是否有提供這個服務。

你可以Google看一下 Hop on, hop off 是否有在你想要去的城市經營,有的話不妨嘗試看看這樣的旅行方式,不僅解決了交通問題,還享有額外的導遊解說,此不是一舉兩得!

另外,有些地方有提供免費的city tour,有些是騎單車、有些是步行,要看你去的地方有沒有這一類的服務。

 

想去歐洲,你也可以!

只要有心,沒有什麼事情是達成不了的。我能夠在短時間存到這麼多錢,是因為在出發前犧牲了很多事情,比如說我一餐只吃不超過70元的食物,周末拒絕朋友的邀約、只能待在家裡休息、工作等,全部都是為了節省開銷!

如果你願意為了更大的目標犧牲短小的近利,你就離夢想的旅行更近了。

Jeffrey

I love comedy and the Ellen DeGeneres show. If you love to laugh, I'm sure we will get along ☺

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